Eurored - La Unión Europea en español

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La Unión Europea (UE) fue creada tras la Segunda Guerra Mundial. Conscientes del horror que había producido la lucha por la hegemonía política y militar entre las naciones europeas, políticos de los países enfrentados, de distintas tendencias, decidieron que para que no volviera a haber guerras entre ellos había que caminar hacia la unión política de todos los Estados-nación europeos. Pensaron, con realismo, que se podría empezar por poner en común dos de los imprescindibles productos para hacer las dos guerras mundiales: el carbón y el acero.

Así, en 1951 se creó la Comunidad Europea del Carbón y del Acero (CECA), antecesora de la Comunidad Económica Europea (CEE), constituida en 1957 por el Tratado de Roma, al que se adhirieron seis países: Bélgica, Alemania, Francia, Italia, Luxemburgo y los Países Bajos). También en 1957 se creó la Comunidad Europea de la Energía Atómica (EURATOM).

Con posterioridad se han producido seis ampliaciones, que han elevado el número de Estados miembros hasta la cifra actual de 27:

  • en 1973 se incorporaron Dinamarca, Irlanda y el Reino Unido;
  • en 1981, Grecia;
  • en 1986, España y Portugal;
  • en 1995, Austria, Finlandia y Suecia;
  • en 2004, República checa, Chipre, Eslovaquia, Eslovenia, Estonia, Hungría, Letonia, Lituania, Malta y Polonia;
  • en 2007, Bulgaria y Rumania.

El nombre del proyecto político europeo ha cambiado dos veces: primero a Comunidad Europea y luego, en 1992, por el Tratado de Maastricht, al actual de Unión Europea (UE).

El Tratado de Maastricht (1992), completado con el de Ámsterdam (1997), supuso el avance más serio en el proceso de construcción política de Europa, desde que el Acta Única (1986) diseñara el camino hacia el Mercado Único Europeo. El Tratado de Maastricht sentó las bases de la Unión Monetaria, que culminó en 2002 con el establecimiento del euro como moneda única de 12 naciones europeas. El Protocolo Social del Tratado también instauró los procedimientos del Diálogo Social Europeo.

Tras el bloqueo del proyecto de Tratado Constitucional (2004), permanece vigente el aprobado en Niza, en diciembre de 2000, que refunde los anteriores de la UE y la CE, aunque plantea serios problemas para una UE de 27 miembros.

La UE es hoy un proyecto político inacabado, sin antecedentes en la historia mundial, construido sobre un espacio económico integrado, y basado en los principios y valores democráticos y las reglas del Estado de Derecho.

Las cinco instituciones políticas fundamentales de la UE son:

  • El Consejo Europeo, integrado por representantes a distintos niveles de los gobiernos de los Estados miembros. Cuatro veces al año se reúne a nivel de Jefes de Estado y de Gobierno. Cada seis meses elige una Presidencia rotatoria por países.
  • La Comisión Europea, con sede en Bruselas, es el gobierno de la UE en los temas que son competencia, exclusiva o compartida, de la Unión.
  • El Parlamento Europeo, con sede en Bruselas y Estrasburgo, es elegido democráticamente por la ciudadanía de los Estados miembros, y tiene competencias de control sobre la Comisión y legislativas, compartidas con el Consejo.
  • El Tribunal de Justicia Europeo, con sede en Estrasburgo, es el órgano del poder judicial europeo y vela por el cumplimiento de la legislación europea.
  • Al Tribunal de Cuentas, con sede en Bruselas, le corresponde el control de la gestión económica y presupuestaria de las instituciones de la UE.

También forman parte de la Unión Europea otros cinco organismos muy importantes:

  • El Banco Central Europeo, responsable de la política monetaria en la zona euro.
  • El Comité Económico y Social Europeo, expresa las opiniones de la sociedad civil organizada, a través de organizaciones patronales, sindicales y otras.
  • El Comité de las Regiones, expresa las opiniones de las autoridades regionales y locales sobre las políticas regionales y otras políticas de la Unión.
  • El Defensor del Pueblo Europeo, tramita denuncias de los ciudadanos referentes a la mala gestión de una institución u organismo de la UE.
  • El Banco Europeo de Inversiones, contribuye a los objetivos de la UE financiando inversiones públicas y privadas a largo plazo.

En el ámbito económico y laboral, es interesante mencionar a la Fundación Europea para la Mejora de las Condiciones de Vida y de Trabajo, la Agencia Europea para la Salud y la Seguridad en el Trabajo y el Centro Europeo para el Desarrollo de la Formación Profesional (CEDEFOP).

Asimismo existen Comités Consultivos, en los que participan las organizaciones sociales y empresariales, sobre distintos temas, entre los que destaca el Comité de Diálogo Social y el Comité de Empleo. Igualmente, se ha establecido una Cumbre del Diálogo Social en la que participan, al máximo nivel, las instituciones políticas europeas y los interlocutores sociales.

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